Liverpool atropela Tottenham na estreia de Balotelli, Arsenal tropeça

Com o italiano Mario Balotelli escalado como titular para sua primeira partida com a camisa do Liverpool, os 'Reds' atropelaram o Tottenham por 3 a 0 em pleno White Hart Lane, neste domingo, pela terceira rodada da Premier League.

31/08/2014 18:57h

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Mario Balotelli e companheiros do Liverpool, em 31 de agosto de 2014
Mario Balotelli e companheiros do Liverpool, em 31 de agosto de 2014

Com o italiano Mario Balotelli escalado como titular para sua primeira partida com a camisa do Liverpool, os 'Reds' atropelaram o Tottenham por 3 a 0 em pleno White Hart Lane, neste domingo, pela terceira rodada da Premier League.

Poucas horas depois, o Arsenal teve que se contentar com o empate e 1 a 1 com o Leicester, em partida marcada pelo primeiro gol do chileno Alexis Sánchez com a camisa dos 'Gunners'.

Contratado junto ao Milan por 20 milhões de euros para compensar a saída do uruguaio Luis Suárez para o Barcelona, 'Super Mario' está de volta à Premier League depois de uma passagem conturbada com o Manchester City, que defendeu de 2010 a 2013, conquistando o título nacional em 2012 e protagonizando várias polêmicas extra-campo.

O italiano mostrou bastante movimentação nos 62 minutos em que permaneceu em campo, mas passou em branco, enquanto sempre tinha balançado as redes nas suas estreias com a Inter de Milão, o City e o Milan.

O jovem meia Raheem Sterling, de 19 anos, abriu o placar com apenas oito minutos de bola rolando, o capitão Steven Gerrard ampliou de pênalti aos 3 da etapa final e o espanhol Alberto Moreno fez 3 a 0 aos 14.

"Nossa atuação foi excepcional. Fizemos três gols, mas poderíamos ter feito mais", comemorou o técnico Brendan Rodgers, que elogiou bastante a estreia de Balotelli.

"Ele entendeu rapidamente a ética da nossa equipe. Treinou muito bem e deixou todas as polêmicas de lado. Ele foi brilhante, excelente", comentou o treinador.

"Todo mundo estava de olho nele, mas ele foi perfeito durante uma hora, está de parabéns. É um jogador que pode fazer a diferença", concordou Gerrard.

Philippe Coutinho no banco

A 'vítima' da entrada de Balotelli no time titular do Liverpool foi o brasileiro Philippe Coutinho, convocado pelo técnico Dunga para os amistosos da seleção brasileira contra Colômbia e Equador, nos dia 5 e 9 de setembro.

Usando a camisa 45, o italiano formou a dupla de ataque com Daniel Sturridge, com o jovem Raheem jogando mais recuado, na posição normalmente ocupada por Coutinho.

Do lado do Tottenham, Paulinho, que ficou fora da primeira convocação de Dunga, sequer foi relacionado pelo técnico argentino Mauricio Pochettino.

Balotelli quase abriu o placar de cabeça logo aos três minutos de jogo, mas o goleiro francês Hugo Lloris fez uma grande defesa.

Sterling, de apenas 19 anos, abriu o placar aos 8, na conclusão de uma linda jogada coletiva, executada em alta velocidade. Sturridge abriu na direita para Henderson, que cruzou na medida para Sterling bater de primeira para as redes.

Os 'Reds' ampliaram no terceiro minuto do segundo tempo, após Allen ser puxado pelo braço por Dier na área. Gerrard foi para a cobrança e não desperdiçou.

Moreno, que na última segunda-feira falhou na derrota por 3 a 1 para o City, se redimiu aos 14, acabando de vez com as esperanças do time da casa.

O lateral espanhol roubou uma bola de Townsend, que tinha acabado de entrar no lugar de Erikson, arrancou pela esquerda e acertou um belo chute cruzado de canhota, sem chances para Lloris.

Dois minutos depois, Balotelli foi substituído pelo sérvio Markovic e o ritmo de jogo caiu com o Liverpool passeando em campo e garantindo sem dificuldade sua segunda vitória da temporada.

Arsenal sem inspiração

Com o resultado, os 'Reds' subiram para a quinta posição, com os mesmos seis pontos do Tottenham, que tinha vencido seus dois primeiros jogos da temporada. Na temporada passada, o clube londrino também tinha sido humilhado pelo Liverpool, com goleada de 5 a 0 em White Harte Lane.

Na partida que encerrou a rodada, Alexis Sánchez, contratado por mais de 40 milhões de euros junto ao Barcelona, anotou o primeiro gol da sua carreira na Premier League aos 20 minutos de jogo. Cazorla alçou a bola na área e Sanogo tocou para o chileno finalizar da marca do pênalti, abrindo o marcador para o Arsenal no King Power Stadium de Leicester.

A alegria dos 'Gunners' durou pouco, porque José Ulloa deixou tudo igual de cabeça dois minutos depois.

O Arsenal dominou o segundo tempo, mas mostrou-se sem inspiração para buscar a vitória.

No sábado, o Chelsea manteve 100% de aproveitamento ao atropelar o Everton fora de casa por 6 a 3 em jogo espetacular de nove gols, dois do brasileiro naturalizado espanhol Diego Costa e outro de Ramires.

A rodada foi marcada pelo tropeço do atual campeão Manchester City, que foi vítima da zebra ao perder por 1 a 0 para o Stoke em pleno Etihad Stadium.

O arquirrival dos 'Citizens', o Manchester United, ficou no 0 a 0 com o Burnley na estreia do argentino Angel Di María, recém-contratado por 75 milhões de euros junto ao Real Madrid.

Resultados da 3ª rodada do Campeonato Inglês:

Sábado:

Burnley - Manchester United 0 - 0

Newcastle - Crystal Palace 3 - 3

Queens Park R. - Sunderland 1 - 0

Swansea City - West Bromwich 3 - 0

West Ham - Southampton 1 - 3

Manchester City - Stoke City 0 - 1

Everton - Chelsea 3 - 6

Domingo:

Tottenham - Liverpool 0 - 3

Aston Villa - Hull City 2 - 1

Leicester City - Arsenal 1 - 1

Classificação: Pts J V E D Gp Gc SG

1. Chelsea 9 3 3 0 0 11 4 7

2. Swansea City 9 3 3 0 0 6 1 5

3. Aston Villa 7 3 2 1 0 3 1 2

4. Manchester City 6 3 2 0 1 5 2 3

5. Liverpool 6 3 2 0 1 6 4 2

6. Tottenham 6 3 2 0 1 5 3 2

7. Arsenal 5 3 1 2 0 5 4 1

8. Southampton 4 3 1 1 1 4 3 1

9. Hull City 4 3 1 1 1 3 3 0

10. Stoke City 4 3 1 1 1 2 2 0

11. West Ham 3 3 1 0 2 4 5 -1

12. Queens Park R. 3 3 1 0 2 1 5 -4

13. Sunderland 2 3 0 2 1 3 4 -1

14. Manchester United 2 3 0 2 1 2 3 -1

15. Leicester City 2 3 0 2 1 3 5 -2

. Newcastle 2 3 0 2 1 3 5 -2

17. Everton 2 3 0 2 1 7 10 -3

18. West Bromwich 2 3 0 2 1 2 5 -3

19. Crystal Palace 1 3 0 1 2 5 8 -3

20. Burnley 1 3 0 1 2 1 4 -3

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Fonte: Esporte interativo

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